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Running

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Para todos son conocidos los increíbles beneficios que el running tiene para tu cuerpo y tu cerebro. El running puede mejorar significativamente la salud física y mental. Además, como una forma de ejercicio aeróbico, correr puede reducir el estrés, mejorar la salud del corazón e incluso ayudar a aliviar los síntomas de la depresión. Algunos investigadores piensan que correr puede ser muy bueno para nosotros porque es algo que hemos evolucionado para hacer, o dicho de otra manera, la gente está hecha para correr, literalmente.

Beneficios del running

Muchos expertos piensan que los cuerpos humanos están moldeados de la forma en que están porque hemos evolucionado para ser corredores de resistencia extremadamente efectivos. Las formas de nuestras caderas y pies, la longitud de nuestras piernas, nuestros discos espinales amortiguadores y nuestra piel – y la capacidad de sudar – nos permiten correr kilómetro tras kilómetro. Sabiendo esto, tal vez podamos entender el porqué el correr está fuertemente asociado con una serie de beneficios para nuestros cuerpos y nuestros cerebros.

Hay incluso quien considera que el ejercicio es lo más cercano a un medicamento natural que podamos encontrar. Como una forma de ejercicio cardiovascular de fácil acceso, el running es una de las formas más fáciles de obtener algunos de los beneficios más importantes del ejercicio. Puesto que mejora la condición aeróbica, correr es una gran manera de ayudar a mejorar la salud cardiovascular. Además, quema calorías y puede desarrollar fuerza, entre otras cosas. Hay una larga lista de beneficios psicológicos que los corredores pueden obtener de su deporte.

Acostumbrarse a correr, si no lo has hecho en mucho tiempo, o nunca, puede ser algo costoso, pero una vez que el cuerpo y la mente empiezan a aclimatarse, correr puede ser un placer y proporcionar una sensación de libertad. Es más, una vez tu cuerpo se acostumbra al deporte, será él mismo el que te lo pida el día que no lo hagas.

A continuación, vamos a ver algunos de los beneficios que tiene el running para la salud física y mental de correr.

Puede levantar los síntomas de la depresión y mejorar el estado de ánimo.

Pasar 30 minutos en una caminadora es suficiente para levantar el ánimo de alguien que sufre de trastorno depresivo mayor, según un estudio publicado en la revista del American College of Sports Medicine. Aún mejor para aquellos que todavía están tratando de empezar a correr, los participantes podrían ir a un ritmo de caminar para recibir el mismo beneficio de elevar el estado de ánimo.

Esto muestra que no importa a qué ritmo se vaya, el movimiento tiene efectos positivos y se suma al ya significativo cuerpo de investigación que muestra que correr y otras formas de ejercicio pueden mejorar el estado de ánimo y ayudar a combatir la depresión.

Parece mejorar la salud de la rodilla.

El dolor de rodilla puede dejar de lado rápidamente a un corredor y a menudo es un signo de sobreentrenamiento o una necesidad de mejorar la forma o la flexibilidad. Pero aunque la gente deja de correr debido al dolor de rodilla, probablemente no esté causando osteoartritis de rodilla.

En un estudio de ocho años con 2,637 participantes, los investigadores encontraron que mientras más personas corrían, menos probable era que sufrieran de dolor de rodilla u osteoartritis. Aunque es difícil decir que correr causó menos dolor de rodilla, los investigadores piensan que podría hacerlo ayudando a las personas a mantener su IMC bajo control y los músculos de sus piernas fuertes. Correr también fortalece los huesos.

Ayuda a los jóvenes a dormir mejor y mejora su estado de ánimo y su capacidad de concentración.

En un estudio de 51 jóvenes con una edad promedio de 18 años, se encontró que los asignados a correr dormían mejor, mostraban signos de mejor funcionamiento psicológico y se concentraban mejor durante el día en comparación con sus compañeros que continuaban sin añadir correr a sus rutinas. Estos compañeros no eran totalmente sedentarios y hacían algo de ejercicio, pero no añadieron un régimen regular de carreras.

Para obtener los beneficios asociados con la carrera, el grupo corrió a un ritmo moderado durante 30 minutos al día, cinco días a la semana, durante tres semanas. Es probable que los mismos beneficios se apliquen a los corredores de cualquier edad.

Puede mejorar significativamente la salud cardiovascular.

Sabemos que la actividad aeróbica es buena para el corazón, por lo que no es de extrañar que correr pueda mejorar el estado físico cardiovascular. Pero lo que es asombroso es que la gente puede obtener grandes beneficios sin tener que hacer mucho. Correr sólo cinco minutos al día podría añadir años a su vida, según un estudio del Journal of the American College of Cardiology.

En general, cuanto más corre la gente, más saludables tienden a ser sus corazones. Ha habido cierta preocupación de que las cantidades extremas de correr -estamos hablando de distancias de ultramaratón- puedan estresar o marcar el corazón. Pero un creciente número de investigaciones parece indicar que eso no es algo de lo que preocuparse. Los investigadores han encontrado que las personas que corren al menos 40 millas a la semana tienen un corazón más saludable que las que corren 13 millas a la semana, por ejemplo.

Puede mejorar tu mente a cualquier edad y combatir el declive cognitivo relacionado con la edad.

Si quieres mantener tu mente sana a medida que envejeces, las investigaciones indican que hacer ejercicio es una de las mejores cosas que puedes hacer.

Una revisión de la investigación sobre el efecto estimulante cognitivo del ejercicio aeróbico (que en muchos estudios era correr, trotar o caminar a paso ligero) encontró que para los niños, correr mejoraba la memoria de trabajo y la concentración. En el caso de los adultos jóvenes, la memoria de trabajo experimentó un aumento similar, al igual que la capacidad de cambio de tareas.

Para los adultos mayores, este tipo de actividad proporciona una larga lista de beneficios cognitivos, incluyendo la memoria de trabajo, el enfoque y el cambio de tareas.

Cambia el cerebro en formas que lo hacen más resistente al estrés.

Hay varios estudios que demuestran que el ejercicio aeróbico puede mejorar la capacidad de las personas para hacer frente al estrés, y muchos de esos estudios investigan a los corredores. En una revisión de esa investigación publicada en Clinical Psychology Review, el autor Peter Salmon concluye que este «entrenamiento recluta un proceso que confiere una resistencia duradera al estrés».

Los investigadores creen que esto puede deberse a que el ejercicio aeróbico aumenta los niveles de neurotransmisores como la serotonina y la norepinefrina, y hace que el cerebro genere nuevas neuronas.

Es una gran manera de quemar calorías.

A un ritmo de 5 mph (aproximadamente 12 minutos por milla), una persona de 160 libras quemará 606 calorías por hora – y una persona de 200 libras quemará 755 calorías en esa hora.

Yendo más rápido, a 7:30 millas (8 mph), esas personas quemaban 861 y 1,074 calorías, respectivamente.

Reducen significativamente tus probabilidades de muerte.

Hacer 30 minutos o más de ejercicio aeróbico hace que las personas sean significativamente menos propensas a morir por cualquier causa – y hacer una hora o más de movimiento es aún mejor, según algunas investigaciones.

Las personas que cumplen con las pautas de ejercicio son significativamente menos propensas a desarrollar varias formas de cáncer también, de acuerdo con una revisión importante de la investigación.

Para muchas personas, la manera más fácil de cumplir con estas pautas es salir por la puerta y empezar a correr.

Equipamiento running para principiantes

Si eres nuevo en el running, puede que te sientas un poco abrumado por todo el equipo y la jerga que utilizan los corredores más experimentados. Puede que te preguntes si realmente necesitas todo de lo que hablan, o si está bien empezar con lo básico. A continuación vamos a realizar una lista con lo que realmente necesitas cuando estás empezando y lo que puedes (o no) agregar a medida que vas cogiendo nivel.

Artículos Esenciales

Primero, hablemos de los elementos necesarios. Todo lo que realmente necesitas es un par de buenas zapatillas para correr -algo cómodo para usar mientras corres- y, para las mujeres, un buen sostén deportivo. En serio, eso es todo. Todo lo demás es salsa.

Zapatillas de running

No vamos a entrar en mencionar marcas o idolatrar modelos. Cada corredor tiene su propia zapatilla y sus propios gustos. Lo único que realmente importa es que si vas a empezar a correr de forma diaria, cosa que muy probablemente harás o estés haciendo en el ejército, no debes escatimar en calidad. Unas buenas zapatillas harán que evites más de una inoportuna lesión. Correr con las zapatillas viejas que tienes en tu armario probablemente no sea la mejor idea, y podría llevarte a una lesión, así que tómate el tiempo de pedir consejo a los expertos.

Una de las mejores maneras de conseguir la zapatilla adecuada para ti es visitar una tienda local de correr y pedir que te hagan una prueba sobre una cinta de correr. Ellos deberían poder ayudarte a elegir la zapatilla más adecuada para ti.

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Ropa de deporte

Una vez que hayas elegido tus zapatillas, toca buscar ropa básica para correr. Necesitarás una o dos camisas, preferiblemente de buen material absorbente, ya que esto te ayudará a alejar el sudor de tu cuerpo y se secará más rápido que el algodón. Pero, si estás empezando y no quieres gastarte mucho dinero, no hay ningún problema si decides ponerte esa camiseta vieja que tienes en el armario. También necesitarás pantalones cortos para correr o unas mallas. Éstas últimas es recomendable utilizarlas especialmente si tenemos unos muslos desarrollados, ya que evitaremos que se nos irrite la zona evitando el rozamiento directo de un muslo con el otro.

Para las mujeres, un buen sostén deportivo es imprescindible. Os recomiendo conseguir uno bueno. No escatimes en tu sujetador deportivo. Si no te sientes cómoda mientras corres, no hay manera de que te acabe gustando.

Vaselina

Para casos como el mencionado antes con las mallas o si tienes idea de correr largas distancias, es interesante que, además de las mallas, hagas uso de vaselina en zonas sensibles a roces, tales como muslos internos, axilas o pezones.

Botella de agua

Aunque no es algo obligatorio, es recomendable, especialmente en épocas de calor, llevar una botella de agua si vas a hacer una distancia superior a la habitual. Para empezar y si son casos puntuales, con una botella de agua de las que puedes comprar en cualquier supermercado, es más que suficiente, pero si ves que la utilizas a menudo, quizá valga la pena invertir en una que sea de mayor calidad y especialmente preparada para el running.

Artículos útiles

Hay tanto equipo que puede ser útil para los corredores que tendríamos que añadir una lista interminable. Vamos a intentar ser escuetos y desglosar de algunas cosas que son útiles, pero no absolutamente necesarias, especialmente para el corredor principiante.

Reloj deportivo

Un reloj de running es muy útil para corredores más experimentados ya que puede ayudarte a conocer tu ritmo, superar tu ritmo o a realizar divisiones negativas (correr la segunda mitad de una carrera más rápido que la primera mitad). Los relojes pueden variar desde un simple Timex 1440, que cuesta alrededor de 20 dólares, hasta un Garmin de varios cientos de dólares con GPS y splits automáticos. Si realmente quieres ir más rápido, necesitarás un reloj para poder medir tu ritmo y tu progreso.

Smartphone

Un smartphone cargado con unas cuantas aplicaciones en funcionamiento también puede ser de gran ayuda. Incluso puedes empezar utilizando tu smartphone en lugar de un reloj. Cualquier smartphone estándar funcionará, y probablemente querrás comprar un brazalete para sostenerlo mientras corres. Para ello te damos algunas de las opciones más interesantes que encontrarás en Amazon.

Con tu smartphone listo para salir a correr, necesitarás una o dos aplicaciones. Aplicaciones como RunKeeper, Endomondo o DailyMile para ayudarte a monitorizas tu entrenamiento controlando tu velocidad, distancia y progreso.

Cinturón de transporte

A distancias cortas no vas a necesitar utilizar uno, pero puede ser útil para llevar llaves, el DNI o algo de dinero en efectivo para casos de emergencia. A medida que aumentes la distancia, necesitarás un cinturón para transportar algo de comido y/o agua. Hay todo tipo de cinturones. Algunos llevan botellas de agua, algunos geles energéticos y casi todos tienen un bolsillo para pequeños objetos personales.