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Pedernal

Pedernal Sílex: herramienta militar para hacer fuego rápidamente

Muchos quizás se preguntan. ¿Qué es un pedernal? ¿Para qué sirve? ¿Cómo funciona? Para aquellos que les apasiona esta herramienta, o que simplemente les pica la curiosidad, a continuación vamos a hablar profundamente sobre el pedernal sílex.

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¿Qué es un pedernal y cómo funciona?

El pedernal es una variedad de cuarzo, material que es más duro que el mismo acero, que al chocar contra otro pedernal o con un eslabón puede generar chispa. Esta característica le da la utilidad de poder hacer o iniciar fuego. Se percibe que es un material duro y es perdurable. También, tiene una forma quebradiza, se halla en depósitos cretáceos y cuando se rompe tiene una superficie lustrosa.

El valor de este material para crear herramientas afiladas fue descubierto por la gente de edad de piedra. Igualmente, se estima que fue utilizada por lo menos durante dos mil años. Cabe mencionar, que existe la fractura conoidal del pedernal, por lo que permite que se rompa en pedazos afilados. Esta característica se utilizaba mucho en tiempos antiguos para crear cuchillas.

Minas con abundante pedernal del neolítico

Se puede considerar como la historia más impresionante del pedernal es de los antiguos mineros complejos, construidos en Inglaterra. Dicho lo anterior, fueron hechos durante la época del neolítico. Para detallar un poco más la historia, estas excavaciones empezaron más o menos en el año 4000 a. C. Asimismo, continuaron hasta que llegó a popularizarse 2000 años después.

Grimes Graves, un complejo minero de pedernal ubicado cerca de Brandon, Inglaterra, es de particular interés. Lo mencionado anteriormente es porque los mineros antiguos cavaron y encontrarón a 40 pies de tiza del cretáceo abajo una capa de pedernal de muy buena calidad. Cabe mencionar, que cada pozo que encontraban tenía varios pies de diámetro, por lo que requería una remoción de 2000 toneladas de tiza.

El pedernal: fuente de fuego

Otra capacidad que tiene el pedernal es poder crear chispas, a su vez, si se emplea bien, fuego. Esto sucede cuando es golpeado contra el acero. Por lo tanto, se puede decir que el pedernal es un prende-fuego. Cabe mencionar, esto no es tan sencillo, mas bien los que puedan crear fuego son personas calificadas para ello. Pero ¿Cómo? Un pedazo de pedernal, otro trozo de acero y un oco de yesca. Haciendo esto se puede lograr encender fuego rápidamente.

Cuando se empezó a usar las armas de fuego, como la llave de chispa, tenían un trozo de pedernal sujeto a un martillo. Este martillo era de resorte-cargado, este funcionaba cuando el disparador era interactuado. Además, dicho martillo golpeaba un acero, que en una época antigua se le conocía como “frizzen”. Este hacia un efecto como una lluvia de chispas que enciende una diminuta cacerola de polvo. Todo esto era la carga principal que hacía explotar e impulsar el proyectil por el cañón.

El pedernal: material de construcción

Hay países donde abunda el pedernal es aprovechado y se usa como material para la construcción de edificios. Además, se considera como un material altamente resistente, por lo que se puede decir que es más resistente que cualquier otra piedra natural. Por lo tanto, es un muy buen material para la construcción de casas cuando puede escasear cualquier otro material.

Datos del pedernal

Existen acantilados alrededor del mundo que son de tiza, cosa que son un buen lugar para el pedernal. Cuando la tiza se diluye, los nódulos de pedernal surgen y se caen. Además, relacionado a lo que se mencionó, el pedernal empezó a usarse en el siglo XVII para armas de fuego. Cabe mencionar, como el pedernal es un material resistente a la intemperie, se utilizaban en las paredes de las casas. También, se utilizaba en las paredes frontales de los edificios. Esto era en los países donde era abundante el pedernal, por ejemplo, en Inglaterra.

En la época antigua el pedernal se usaba mucho para hacer herramientas como cuchillos, hachas, arados, entre otros. También se usaba para crear armas como lanzas, flechas y otros artilugios que sean filosos para la defensa y ataque. Además, el pedernal es una piedra que resulta ser de hermosa apariencia ya que está pulido y colorido. Por lo que, por muchos años, se ha utilizado este elemento natural como ornamentos como joyas para collares.

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