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Nutrición

La nutrición, el alimento, o la alimentación, es el suministro de materiales – alimentos – requeridos por los organismos y las células para mantenerse vivos. En la ciencia y la medicina humana, la nutrición es la ciencia o la práctica de consumir y utilizar alimentos.
En los hospitales, la nutrición puede referirse a las necesidades alimentarias de los pacientes, incluidas las soluciones nutricionales administradas por vía intravenosa (intravenosa) o intragástrica (intragástrica).

La ciencia de la nutrición estudia cómo el cuerpo descompone los alimentos (catabolismo) y cómo repara y crea células y tejidos (anabolismo). El catabolismo y el anabolismo combinados también pueden denominarse metabolismo. La ciencia de la nutrición también examina cómo responde el cuerpo a los alimentos.

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Datos básicos sobre nutrición

  • El cuerpo humano requiere siete tipos principales de nutrientes.
  • No todos los nutrientes proporcionan energía, pero siguen siendo importantes, como el agua y la fibra.
  • Los micronutrientes son importantes pero se requieren en cantidades más pequeñas.
  • Las vitaminas son compuestos orgánicos esenciales que el cuerpo humano no puede sintetizar.

¿Qué es la nutrición?

A medida que la biología molecular, la bioquímica y la genética avanzan, la nutrición se ha centrado más en el metabolismo y las vías metabólicas, pasos bioquímicos a través de los cuales las sustancias que hay en nuestro interior se transforman de una forma a otra.

La nutrición también se centra en cómo se pueden prevenir o reducir las enfermedades, afecciones y problemas con una dieta saludable.

De manera similar, la nutrición implica identificar cómo ciertas enfermedades y condiciones pueden ser causadas por factores dietéticos, tales como una dieta deficiente (desnutrición), alergias alimentarias e intolerancias alimentarias.

Dietista vs. nutricionista

Un nutricionista dietista registrado (RD o RDN) estudia alimentación, nutrición y dietética a través de una universidad acreditada y un plan de estudios aprobado, luego completa una pasantía rigurosa y pasa un examen de licenciatura para convertirse en un dietista registrado.

Un nutricionista (sin el título de RD o RDN) estudia la nutrición a través del autoestudio o a través de la educación formal, pero no cumple con los requisitos para usar los títulos RD o RDN. Los dos términos son a menudo intercambiables, pero no son idénticos.

Dietética

La dietética es la interpretación y comunicación de la ciencia de la nutrición; ayuda a las personas a tomar decisiones informadas y prácticas sobre los alimentos y el estilo de vida tanto en la salud como en las enfermedades.

Parte del curso de un dietista incluye tanto en el hospital como en la comunidad. Los dietistas trabajan en una variedad de áreas, desde la práctica privada hasta la salud, la educación, el bienestar corporativo y la investigación, mientras que una proporción mucho menor trabaja en la industria alimentaria.

Un dietista debe tener un título reconocido o un título de posgrado en nutrición y dietética y cumplir con los requisitos de educación continua para trabajar como dietista.

Nutrición

La nutrición es el estudio de los nutrientes en los alimentos, cómo el cuerpo utiliza los nutrientes y la relación entre la dieta, la salud y la enfermedad.

Los principales fabricantes de alimentos emplean a nutricionistas y científicos de alimentos.

Los nutricionistas también pueden trabajar en periodismo, educación e investigación. Muchos nutricionistas trabajan en el campo de la ciencia y la tecnología de los alimentos.

Hay mucha superposición entre lo que los nutricionistas y los dietistas hacen y estudian. Algunos nutricionistas trabajan en el ámbito de la salud, algunos dietistas trabajan en la industria alimentaria, pero un mayor porcentaje de nutricionistas trabajan en la industria alimentaria y en la ciencia y tecnología de los alimentos, y un mayor porcentaje de dietistas trabajan en la salud, el bienestar corporativo, la investigación y la educación.

Tipos

Un nutriente es una fuente de alimento, un componente de los alimentos, por ejemplo, proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas, minerales, fibras y agua.

  • Los macronutrientes son nutrientes que necesitamos en cantidades relativamente grandes.
  • Los micronutrientes son nutrientes que necesitamos en cantidades relativamente pequeñas.

Los macronutrientes pueden dividirse en macronutrientes energéticos (que proporcionan energía) y macronutrientes que no proporcionan energía.

Macronutrientes energéticos

Los macronutrientes energéticos proporcionan energía, que se mide en kilocalorías (kcal o calorías) o julios. 1 kilocaloría (caloría) = 4185.8 julios. Los macronutrientes energéticos incluyen:

Hidratos de carbono – 4 kcal por gramo

Las moléculas de carbohidratos incluyen monosacáridos (glucosa, fructosa, galactosa), disacáridos y polisacáridos (almidón).

Nutricionalmente, los polisacáridos se prefieren a los monosacáridos porque son más complejos y por lo tanto tardan más tiempo en descomponerse y ser absorbidos por el torrente sanguíneo; esto significa que no causan picos importantes en los niveles de azúcar en la sangre, que están relacionados con enfermedades cardíacas y vasculares.

Proteínas – 4 kcal por gramo

Hay 20 aminoácidos – compuestos orgánicos encontrados en la naturaleza que se combinan para formar proteínas. Algunos aminoácidos son esenciales, lo que significa que deben consumirse. Otros aminoácidos no son esenciales porque el cuerpo puede producirlos.

Grasas – 9 kcal por gramo

Las grasas son triglicéridos: tres moléculas de ácido graso combinadas con una molécula del alcohol glicerol. Los ácidos grasos son compuestos simples (monómeros) mientras que los triglicéridos son moléculas complejas (polímeros).

Las grasas son necesarias en la dieta para la salud ya que sirven para muchas funciones, incluyendo lubricar las articulaciones, ayudar a los órganos a producir hormonas, ayudar en la absorción de ciertas vitaminas, reducir la inflamación y preservar la salud cerebral.

Macronutrientes que no aportan energía

Estos no proporcionan energía, pero siguen siendo importantes:

Fibra

La fibra consiste principalmente de carbohidratos. Sin embargo, debido a que no es fácilmente absorbida por el cuerpo, no muchos de los azúcares y almidones entran en el torrente sanguíneo. La fibra es una parte crucial de la nutrición, la salud y el combustible para las bacterias intestinales.

Para más detalles, vaya a «¿Qué es la fibra? ¿Qué es la fibra dietética?»

Agua

Alrededor del 70 por ciento de la masa no grasa del cuerpo humano es agua. Es vital para muchos procesos en el cuerpo humano.

Nadie está completamente seguro de la cantidad de agua que el cuerpo humano necesita – las afirmaciones varían de 1 a 7 litros por día para evitar la deshidratación. Sabemos que las necesidades de agua están estrechamente relacionadas con el tamaño del cuerpo, la edad, las temperaturas ambientales, la actividad física, los diferentes estados de salud y los hábitos alimenticios; por ejemplo, alguien que consume mucha sal necesitará más agua que otra persona similar.

Las afirmaciones de que «cuanta más agua se bebe, más sano se está» no están respaldadas por pruebas científicas. Las variables que influyen en las necesidades de agua son tan amplias que un asesoramiento preciso sobre la ingesta de agua sólo sería válido después de evaluar a cada persona individualmente.

Micronutrientes

Los micronutrientes son necesarios en cantidades más pequeñas:

Minerales

Apio picado

Los minerales se encuentran en una variedad de tipos de alimentos.
Los minerales dietéticos son los otros elementos químicos que nuestro cuerpo necesita, además del carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno.

Las personas con una dieta bien balanceada obtendrán, en la mayoría de los casos, todos los minerales que necesitan de lo que comen.

Algunas veces se agregan minerales a ciertos alimentos para compensar cualquier escasez.

El mejor ejemplo de ello es la sal yodada: el yodo se añade para prevenir la carencia de yodo, que afecta a unos 2.000 millones de personas en todo el mundo; causa retraso mental y problemas de la glándula tiroides. La carencia de yodo sigue siendo un grave problema de salud pública en más de la mitad del planeta.

Expertos de la Universidad de Florida dicen que 16 minerales clave son esenciales para los procesos bioquímicos humanos:

Potasio

Lo que hace – un electrolito sistémico (afecta a todo el cuerpo), esencial en la corregulación del ATP (un importante portador de energía en las células del cuerpo, también clave en la producción de ARN) con el sodio.

La deficiencia – hipocaliemia – puede afectar profundamente el sistema nervioso y el corazón.

El exceso – la hiperpotasiemia – también puede afectar profundamente el sistema nervioso y el corazón.

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Cloruro

Lo que hace – clave para producir ácido estomacal, importante en el transporte de moléculas entre las células, y vital para el buen funcionamiento de los nervios.

Deficiencia – hipocloremia – niveles bajos de sal, que, si son severos, pueden ser muy peligrosos.

Exceso – hipercloremia – generalmente sin síntomas, relacionados con la pérdida excesiva de líquidos.

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Sodio

Lo que hace – un electrolito sistémico, y esencial para regular el ATP con potasio. Importante para la función nerviosa y para regular los niveles de fluidos corporales.

La deficiencia -hiponatremia- hace que las células funcionen mal; un nivel extremadamente bajo de sodio puede ser fatal.

El exceso – hipernatremia – también puede causar el mal funcionamiento de las células, los niveles extremadamente altos pueden ser fatales.

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Calcio

Lo que hace – importante para la salud muscular, cardíaca y digestiva. Construye hueso, asiste en la síntesis y función de las células sanguíneas.

Deficiencia – hipocalcemia – calambres musculares, calambres abdominales, espasmos y reflejos tendinosos profundos hiperactivos.

Exceso – hipercalcemia – debilidad muscular, estreñimiento, conducción socavada de impulsos eléctricos en el corazón, cálculos de calcio en el tracto urinario, función renal dañada y absorción dañada de hierro, llevando a una deficiencia de hierro.

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Fósforo

Lo que hace – importante para la estructura del ADN, transportador de energía (ATP), componente de la membrana celular, ayuda a fortalecer los huesos.

Deficiencia – hipofosfatemia, un ejemplo es el raquitismo.

Exceso – hiperfosfatemia, a menudo como resultado de una insuficiencia renal.

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Magnesio

Lo que hace – procesa el ATP; requerido para tener buenos huesos y controlar el movimiento muscular adecuado. Cientos de enzimas dependen del magnesio para funcionar correctamente.

Deficiencia – hipomagnesemia – irritabilidad del sistema nervioso con espasmos de las manos y los pies, espasmos y calambres musculares, estreñimiento y espasmos laríngeos.

Exceso – hipermagnesemia – náuseas, vómitos, dificultad para respirar, presión arterial baja. Muy raro, pero puede ocurrir si el paciente tiene problemas renales.

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Zinc

Lo que hace – requerido por muchas enzimas. Importante para el crecimiento de los órganos reproductivos. También es importante en la expresión génica y en la regulación de los sistemas nervioso e inmunológico.

Deficiencia – estatura baja, anemia, aumento de la pigmentación de la piel, agrandamiento del hígado y el bazo, deterioro de la función reproductiva, deterioro de la cicatrización de heridas y deficiencia inmunológica.

Exceso – suprime la absorción de cobre y hierro.

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Hierro

Lo que hace – requerido para las proteínas y enzimas, especialmente la hemoglobina, el compuesto que transporta el oxígeno en la sangre.

Deficiencia – anemia.

Trastorno por exceso – trastorno por sobrecarga de hierro; se pueden formar depósitos de hierro en los órganos, particularmente en el corazón.

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Manganeso

Lo que hace – un cofactor en las funciones de las enzimas.

Deficiencia – tambaleo, desmayos, pérdida de audición, tendones y ligamentos débiles. Con menos frecuencia, puede ser una causa de diabetes.

Exceso – interfiere con la absorción de hierro en la dieta.

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Cobre

Lo que hace – componente de muchas enzimas.

Deficiencia – anemia o pancitopenia (reducción del número de glóbulos rojos y blancos, así como de plaquetas) y neurodegeneración.

Exceso – puede interferir con la formación de componentes celulares en la sangre del cuerpo; en casos severos, convulsiones, parálisis, y eventualmente la muerte (similar al envenenamiento por arsénico).

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Yodo

Lo que hace – requerido para la biosíntesis de la tiroxina (un tipo de hormona tiroidea).

Deficiencia – retrasos en el desarrollo, agrandamiento de la glándula tiroides (en el cuello) y fatiga.

Exceso – puede afectar la función de la glándula tiroides.

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Selenio

Lo que hace – cofactor esencial para las enzimas antioxidantes.

Deficiencia – Enfermedad de Keshan – necrosis miocárdica (muerte del tejido en el corazón) que lleva al debilitamiento del corazón; enfermedad de Kashin-Beck – descomposición del cartílago.

Exceso – aliento con olor a ajo, trastornos gastrointestinales, pérdida de cabello, descamación de uñas, fatiga, irritabilidad y daño neurológico.

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Molibdeno

Lo que hace – parte vital de tres importantes sistemas enzimáticos, xantina oxidasa, aldehído oxidasa y sulfito oxidasa. Tiene un papel vital en la formación de ácido úrico, en el metabolismo de los carbohidratos y en la desintoxicación de sulfitos.

Deficiencia – puede afectar el metabolismo y los conteos sanguíneos, pero como esta deficiencia a menudo ocurre al mismo tiempo que otras deficiencias minerales, es difícil decir qué deficiencia causó qué problema de salud.

Exceso – hay muy pocos datos sobre la toxicidad.

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Vitaminas

Verduras en una píldora vitamínica
Nuestros cuerpos no pueden sintetizar las vitaminas, así que debemos consumirlas.
Estos son compuestos orgánicos que necesitamos en pequeñas cantidades.

Un compuesto orgánico es cualquier molécula que contiene carbono.

Se llama vitamina cuando nuestro cuerpo no puede sintetizar (producir) lo suficiente o nada de ella, así que necesitamos obtenerla de nuestros alimentos.

Las vitaminas se clasifican como solubles en agua (pueden disolverse en agua) o solubles en grasa (pueden disolverse en grasa). Para los humanos, hay cuatro vitaminas liposolubles (A, D, E y K) y nueve vitaminas hidrosolubles (ocho vitaminas B y vitamina C).

Las vitaminas solubles en agua necesitan consumirse más regularmente porque se eliminan más rápido (en la orina) y no son fáciles de almacenar.

Las vitaminas liposolubles se absorben a través de los intestinos con la ayuda de grasas (lípidos). Es más probable que se acumulen en el cuerpo porque es más difícil deshacerse de ellas rápidamente. Si se acumulan demasiadas vitaminas, se denomina hipervitaminosis. Una dieta muy baja en grasa puede afectar la absorción de vitaminas liposolubles.

Sabemos que la mayoría de las vitaminas tienen muchas funciones diferentes. Abajo hay una lista de vitaminas y algunas de sus funciones. Tenga en cuenta que la mayoría de las veces los síntomas de sobredosis de vitaminas se relacionan con la suplementación o la alteración del metabolismo o la excreción, no con la ingesta de vitaminas de los alimentos.

Vitamina A

Nombres químicos: retinol, retinoides y carotenoides.

Solubilidad – grasa.

Enfermedad por deficiencia – Ceguera nocturna.

Enfermedad por sobredosis – Queratomalacia (degeneración de la córnea).

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Vitamina B1

Nombre químico: tiamina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – beriberi, síndrome de Wernicke-Korsakoff.

Enfermedad por sobredosis – reacciones hipersensibles poco frecuentes que se asemejan a un choque anafiláctico cuando una sobredosis se debe a una inyección.

Vitamina B2

Nombre químico – riboflavina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – ariboflavinosis (lesiones en la boca, seborrea y vascularización de la córnea).

Enfermedad por sobredosis – sin complicaciones conocidas. El exceso se excreta en la orina.

Vitamina B3

Nombre químico – niacina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – pelagra.

Enfermedad por sobredosis – daño hepático, problemas de la piel y quejas gastrointestinales, además de otros problemas.

Vitamina B5

Nombre químico – ácido pantoténico.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – parestesia (hormigueo, pinchazo o entumecimiento de la piel sin efecto físico aparente a largo plazo).

Enfermedad por sobredosis – no se ha informado.

Vitamina B6

Nombres químicos – piridoxamina, piridoxal.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – anemia, neuropatía periférica.

Enfermedad por sobredosis – daño a los nervios, la propiocepción se ve afectada (la capacidad de percibir dónde están las partes del cuerpo en el espacio).

Vitamina B7

Nombre químico – biotina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – dermatitis, enteritis.

Enfermedad por sobredosis – no se ha informado.

Vitamina B9

Nombre químico – ácido folínico.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – defectos de nacimiento.

Enfermedad por sobredosis – mayor riesgo de convulsiones.

Vitamina B12

Nombres químicos – cianocobalamina, hidroxicobalamina, metilcobalamina.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia: anemia megaloblástica (un defecto en la producción de glóbulos rojos).

Enfermedad por sobredosis – no se ha informado.

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Vitamina C

Nombre químico – ácido ascórbico.

Solubilidad – agua.

Enfermedad por deficiencia – escorbuto, que puede llevar a un gran número de complicaciones.

Enfermedad por sobredosis – vitamina C megadosa – diarrea, náusea, irritación de la piel, ardor al orinar, agotamiento del cobre en el cuerpo y mayor riesgo de cálculos renales.

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Vitamina D

Nombres químicos – ergocalciferol, colecalciferol.

Solubilidad – grasa.

Deficiencia de la enfermedad – raquitismo, osteomalacia (ablandamiento del hueso), estudios recientes indican un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer, trastornos autoinmunes y enfermedades crónicas.

Enfermedad por sobredosis – hipervitaminosis D (dolor de cabeza, debilidad, trastornos digestivos, aumento de la presión arterial y calcificación de los tejidos).

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Vitamina E

Nombre químico – tocotrienoles.

Solubilidad – grasa.

Enfermedad por deficiencia – muy rara, puede incluir anemia hemolítica en recién nacidos.

Enfermedad por sobredosis – deshidratación, vómitos, irritabilidad, estreñimiento, acumulación de exceso de calcio.

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Vitamina K

Nombres químicos – filoquinona, menaquinonas.

Solubilidad – grasa.

Enfermedad por deficiencia – mayor tendencia a sangrar y a los moretones.

Enfermedad por sobredosis – puede socavar los efectos de la warfarina.

La mayoría de los alimentos contienen una combinación de algunas o todas las siete clases de nutrientes. Necesitamos algunos nutrientes regularmente, y otros con menos frecuencia.